Sus acciones se orientan a la investigación científica sobre los problemas de salud más prevalentes en la región, educación de post grado y prestación de servicios a la comunidad. Se fundó el 1-5-1942 como una institución dependiente de la Universidad Nacional de Tucumán siendo el Dr. Cecilio Romaña su primer director. En Marzo de 1948 se estableció una filial en la ciudad de Resistencia y más tarde en 1954, se trasladó la sede central del Instituto a Resistencia (Chaco) . Desde sus comienzos, el Instituto ha estado dedicado a la investigación científica, la ejecución de estudios epidemiológicos y enseñanza de las enfermedades tropicales. Un importante número de científicos reconocidos han trabajado en el Instituto, pudiéndose citar, entre otros, a Romaña, Alvarado, Canal Feijo, Del Ponte, Hack, Mayer y otros. El Instituto ha publicado regularmente entre 1944 y 1963 "Anales del Instituto de Medicina Regional" y desde 1973 el "Boletín del Instituto de Medicina Regional".